Las cooperativas son un modelo de desarrollo equitativo y justo

Las cooperativas han supuesto desde años atrás una forma de organización más equitativa y justa para la satisfacción de las necesidades básicas, que al mismo tiempo buscan el desarrollo comunitario.

El 2012 fue instituido por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) como el Año Internacional de las Cooperativas. Lo que pone de manifiesto la importancia que esta forma de organización ha tomado en tiempos recientes, donde la economía mundial enfrenta a la sociedad ante una serie de desafíos.

Las asociaciones cooperativistas nacen del pueblo en tiempos de crisis y necesidad como una respuesta directa al monopolio de los alimentos, los medicamentos y demás servicios que pueden ser limitados a ciertos sectores de la población. Éstas se sustentan en la ayuda mutua y el trabajo conjunto y equitativo de los socios en la búsqueda por cumplir con los compromisos adquiridos, de manera que se genere bienestar social y económico hacia el interior de las comunidades.

¿Qué es una cooperativa?

Algunas personas habrán escuchado el término Asociaciones Cooperativas y otras personas no tengan claro a qué hace referencia.

Según la Ley General de Sociedades Cooperativas promulgada el 3 de agosto de 1994 en el Distrito Federal, una cooperativa es una forma de organización social formada por personas con intereses comunes bajo los principios de solidaridad, esfuerzo propio y ayuda mutua, buscan satisfacer necesidades básicas individuales y colectivas mediante actividades de producción, distribución y consumo de productos y servicios.

Existe una gran variedad de cooperativas. Según la Alianza Cooperativa Internacional (ACI) se dividen de acuerdo a su campo de acción. De manera que existen asociaciones o cooperativas para la agricultura, la pesca, el ahorro y préstamo, seguros, la vivienda, el consumo, los servicios y la salud.

Las cooperativas son diferentes de otras formas de asociación mercantil en el establecimiento de sus objetivos. Mientras las primeras se constituyen para la satisfacción de necesidades de los miembros a través del intercambio de productos y servicios, las sociedades mercantiles en general pretenden obtener una ganancia por el préstamo de un servicio o el intercambio de bienes de consumo.

Las ganancias que se obtienen de las actividades que realizan se distribuyen de manera equitativa entre todos los miembros; además la participación de los socios es libre, por lo que cualquier persona puede unirse a la asociación y salir de ella cuando lo considere necesario.

Las cooperativas a través de la historia

La primera forma de asociación cooperativa hizo su aparición en Rochdale, Inglaterra en el año de 1844. Los trabajadores del sector textil que en esa época se encontraba en su mayor apogeo, decidieron organizarse tras una serie de abusos por parte de sus patrones y debido a la falta de bienes de consumo con el fin de buscar una forma de satisfacer sus necesidades básicas.

Así fue como nació la Rochdale Society of Equitables Pioneers (Sociedad de los Pioneros Equitativos de Rochdale), que guiada por un fuerte sentido de solidaridad y trabajo conjunto, ganó más socios debido a la sencillez que regía a la asociación.

Esta organización fue clave en la formación de los valores cooperativistas actuales como la ayuda mutua, el esfuerzo propio, la responsabilidad y la igualdad, entre otros.

En el caso específico de México, las culturas prehispánicas como los Aztecas, ya practicaban una forma de asociación económica y social similar a lo que hoy se conoce como cooperativa. Pero fue hasta el año 1902 cuando el sistema cooperativista fue promovido por la Iglesia Católica con el objetivo de mejorar las condiciones sociales de los pueblos indígenas.

Debido a los conflictos sociales y religiosos que se vivieron en el país en 1926, movimiento conocido como Guerra Cristera, los esfuerzos por promover y desarrollar el cooperativismo en México se detuvieron. E padre Pedro Velázquez dirigía el Secretariado Social Mexicano, en 1951 logró constituir legalmente las primeras tres cooperativas en el país, gracias al trabajo realizado a favor de las cajas populares.

Entre los ejemplos de cooperativas en el país está la asociación “La Lucha”, creada en 1918. En 1940 surgió como una asociación cooperativa dedicada al ahorro y préstamo para los trabajadores del Sindicato La Magdalena en el Distrito Federal. Está también la asociación “El Grullo” originada en 1974 en el estado de Jalisco, una de las cooperativas de consumo mejor establecidas a nivel nacional, y que en la actualidad se constituye de alrededor de 4 mil 300 socios, cada uno representando a su vez a una familia, lo que compone casi un 75% de la población de El Grullo, Jalisco.

De acuerdo a la ACI, The Co-operative Group y Desjardins son dos de las cooperativas mejor establecidas a nivel internacional. La primera originada en 2000 en el Reino Unido es la quinta empresa más grande en ese país con más de 6 millones de socios, y se dedicada a la venta de alimentos al menudeo, además de ofrecer servicios bancarios, financieros y agrícolas. La segunda es Desjardins, una asociación canadiense establecida en Quebec que ofrece servicios financieros de préstamo y ahorro, además de ser subsidiaria de más de 20 empresas de seguros generales y de vida. Ambas empresas, enmarcadas es los principios cooperativistas, han generado importantes ganancias para sus socios, lo que se ha visto reflejado en el marcado desarrollo de las comunidades de las que forman parte. Lo anterior es un ejemplo de los beneficios que estas organizaciones traen al crecimiento personal y comunitario de quienes participan en ellas.

2012, el año de las cooperativas

A nivel internacional la ONU establece las actividades a realizar cada año alrededor de un tema de trascendencia social con el fin de generar el desarrollo, a la vez que establecen soluciones prácticas con miras del cumplimiento de los Objetivos del Mileno.

De acuerdo a un estudio realizado por la ACI sobre las 300 cooperativas más globales, éstas organizaciones dan empleo a más de 100 millones de personas alrededor del mundo y generan ingresos por 1.6 billones de dólares, los cuales son distribuidos entre 1000 millones de socios alrededor del mundo. Por eso con la resolución A/RES/64/136 la ONU instituyó el 2012 como el Año Internacional de las Cooperativas

El Año Internacional de las Cooperativas inició de manera oficial en Octubre de 2011, con este nombramiento la ONU pretende incrementar la conciencia sobre el movimiento cooperativista, promover la formación y crecimiento de las cooperativas e incentivar a los gobiernos en la protección legal de las mismas.

La ONU en conjunto con el Comité para la Promoción y el Progreso de las Cooperativas (COPAC) y la ACI han creado una serie de actividades a nivel mundial para celebrar esta forma de asociación empresarial. Uno de los pilares de este Año Internacional es la campaña “Las Cooperativas son…” a través de la que se espera que miles de personas puedan compartir su experiencia como parte de una cooperativa.

El objetivo de ésta celebración es demostrar que las organizaciones representan uno de los más claros ejemplos de que el desarrollo y las relaciones comerciales pueden ir acompañados de valores como solidaridad, responsabilidad e igualdad entre socios y trabajadores.

Se necesitan modelos que generen crecimiento dentro de las particularidades de cada región, que en ocasiones se ven indefensas para competir en el mercado global frente a las grades transnacionales. Las asociaciones cooperativas suponen una forma de organización, que a pesar de haber sido creado más de un siglo atrás busca el desarrollo de la comunidad, del ser humano y de la familia en estos tiempos de crisis no sólo financiera, sino también de valores, solidaridad y trabajo conjunto.

Publicación en Impreso

Número de Edición: 115
Autores: Miguel Castro Rodríguez
Sección de Impreso: Reflejo Internacional

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